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Discos

The night James Brown saved Boston

El 4 de Abril de 1968 – permítanme el chiste – “el fumador” disparó contra Martin Luther King cuando éste salía de su habitación en el Hotel Lorraine de Memphis. Estaba allí para apoyar a los barrenderos en su huelga. Esa noche los disturbios fueron los protagonistas y se esperaba que al día siguiente fueran a más. James Brown, el rey del soul, canceló el concierto que tenía programado en Boston por respeto a King pero el alcalde de la ciudad, Kevin White, preocupado por aplacar a las masas decidió que no sólo no se iba a cancelar el concierto sino que se iba a televisar. Así los negros se quedarían en sus casas para disfrutar el show y se reducirían los actos de vandalismo.
Aunque la idea puede parecer absurda, y a pesar de los conflictos y tensiones que se crearon entre Kevin White y James Brown, el concierto consiguió que Boston fuera una de las pocas ciudades donde se mantuvo la paz.
El primer problema que tuvieron que solucionar, el más importante y el que quedó sin resolver, fueron los 60.000 dolares que el equipo de Brown esperaba sacar con aquel concierto por la venta de entradas y que al televisarse se quedaron en unos 5.000. ¿Quién iba a pagar esa diferencia? Brown amenazó con no tocar si el ayuntamiento no ponía la diferencia y, aunque en un principio se negó a hacerlo, White tuvo que pasar por el aro para evitar los destrozos que se vivieron en otras zonas del país. Una vez obtenida la promesa de esos 55.000 dolares Brown accedió a realizar el concierto pero, como afirma uno de los miembros de la banda, a pesar de que desde la administración afirman que se hizo el pago, éste nunca llegó a manos del rey del soul. Como el propio Brown se encargó de cantar en el concierto: así es la vida.

Lo que recoge este documental de David Leaf – que incluye el concierto y testimonios en la actualidad de Kevin White, su hombre de confianza que llevó las negociaciones con el artista y varios miembros de la banda de James Brown – es la tensión que hubo durante todo el show. Impresiona bastante cuando varios miembros del público suben al escenario y la policia, que estaba entra bambalinas, comienza a pegar patadas para echarlos. Brown, mientras sigue cantando, para a la policía pensando que podría solucionarlo él pero no le queda otra que interrumpir la canción y poner un poco de orden: “¿he dicho a la policia que no intervenga y actuáis así? los negros no nos comportamos así, tened respeto”.

Aunque, como he dicho antes, el concierto evitó los disturbios, a James Brown le dieron por todos los lados. Leaf se dedica en la última parte del documental a contar como los Panteras Negras pusieron al artista en la lista negra y como éste empezó a tener una actividad política y social mucho más importante a partir de ese concierto al darse cuenta del poder que tenía entre la sociedad negra. Todo esto también se reflejó en su carrera y en esa época publicó uno de sus trabajos más incomprendidos y que casi nunca se tienen en cuenta cuando se habla de la discografía del rey del soul: Gettin’ Down to it, una auténtica joya donde en vez de trallazos soul, nos regala una colección de canciones en clave de jazz capaz de poner los pelos de punta y más cuando se conoce la historia que tiene detrás. El momento cumbre del disco posiblemente sea el “That’s Life”: uno se puede imaginar perfectamente el ambiente de resignación que se vivió tras la muerte de King escuchando esta canción. “All the way”, “Sunny” y “Strangers in the night” también ayudan a hacerse una idea de lo que tuvo que ser aquello y de lo que supuso. Hoy en día pueden conseguir el Gettin’ Down to it por dos duros en cualquier tienda. Si lo compran, además de mostrar un gusto exquisito, se llevarán un pedazo de historia a casa.

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Comentarios

3 comentarios para “The night James Brown saved Boston”

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  1. Me encantan estos artículos. Además de hablar de soul -el de verdad, el de las Aretha, Diana, Otis y Curtis- nos enteramos del contexto histórico de EEUU en esa época turbia. Un saludo

    Escrito por Rafael | noviembre 28, 2008, 01:37
  2. Gracias.

    Escrito por Nico del Moral | noviembre 30, 2008, 13:22
  3. No sólo brillo como el mejor cantante de música negra, sino también por formar parte de la lucha contra la descriminación racial. Donde estes J.Brown, te queremos, sigues con nosotros através de tu música.

    Escrito por cecilia | diciembre 1, 2008, 19:20

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